21 iunie 2016
 
Marele vecin de la Răsărit ne-a întins o mână de ajutor atunci când ne așteptam mai puțin și a preluat toate privirile compătimitor-ironice ațintite asupra noastră de duminică seara, după meciul cu Albania. Parcă mai jalnici decât noi, rușii au plecat acasă cu un punct, obținut cu Anglia și două înfrângeri, care nu mai lasă loc de nicio scuză, cu Slovacia și Țara Galilor. În materie de trufie, inclusiv sportivă, nu există termeni de comparație între România și Rusia, tocmai de aceea prăbușrea lor e și mai spectaculoasă și produce și mai mult zgomot. UEFA poate să-și păstreze eliminarea suspendată, rușii au găsit drumul spre casă și singuri, în plus, ca la un ordin (mulți susțin că acesta chiar a existat) huliganii lor s-au și liniștit. Înainte de Mondialul din 2018, gazdele acestuia au prezentat o echipă mică, incapabilă să facă spectacol sau măcar să acumuleze puncte. Dacă în cazul nostru au apărut scuzele cu competiția internă slabă, lipsa infrastructurii, finanțarea leșinată, ar merita să aflăm ce motive vor ridica la fileu rușii atunci când vor fi luați la întrebări.
 
În aceeași grupă, Anglia se caută inclusiv după al treilea meci în timp ce Țara Galilor, o echipă pe care puțini pariau la începutul turneului, s-a găsit bine de tot încă de la primul. Cu un Bale nu se face primăvară, spune folclorul fotbalistic, dar galezii infirmă și această zicere, astfel că runda finală a grupelor îi găsește cocoțați pe prima poziție, ceea ce teoretic le conferă un culoar mai bun către sferturi. 
 
  Dan Nicolaie