02 iunie 2016
 
Echipa națională de fotbal a țării noastre a intrat în linie dreaptă cu pregătirea pentru turneul final al Campionatului European din Franța. Selecționerul a anunțat oficial lotul de 23 pe care se va baza la Euro, de altfel, echipa de start din meciul de deschidere, contra Franței fiind în mare măsură stabilită, singura necunoscută reprezentând-o postul de atacant central. Chiar dacă în sânul lotului nu domnește o atmosferă ideală după interminabilele discuții legate de cine va ajunge la Euro și cine nu, aceasta nici nu se compară cu aceea din cantonamentul Franței, unde există un scandal cu tentă rasistă legat de neconvocarea unor jucători. Cu toate acestea, selecționerul Anghel Iordănescu îi vede pe francezi favoriți pentru câștigarea turneului, încercând astfel să ridice și mai mult miza primului meci: "Eu cred că Franța va câștiga acest turneul final. Joacă în fața propriilor suporteri și are un lot extrem de valoros. Obiectivul inițial al naționalei României la acest turneu final este să treacă de grupe, însă eu îmi doresc să câștig fiecare meci. Franța este o echipă puternică, la fel cum este și Albania".
 
Lotul convocat de Anghel Iordănescu pentru turneul final este următorul: portari: Ciprian Tătărușanu (Fiorentina), Costel Pantilimon (Watford), Silviu Lung jr. (Astra Giurgiu); fundași: Cristian Săpunaru (Pandurii Tg. Jiu), Alexandru Mățel (Dinamo Zagreb), Vlad Chiricheș (SSC Napoli), Valerică Găman (Astra Giurgiu), Dragoș Grigore (Al Sailiya/Qatar), Cosmin Moți (Ludogoreț Razgrad), Răzvan Raț (Rayo Vallecano), Steliano Filip (Dinamo București); mijlocași: Mihai Pintilii (FC Steaua București), Ovidiu Hoban (Hapoel Be'er Sheva), Andrei Prepeliță (Ludogoreț Razgrad), Adrian Popa (FC Steaua București), Gabriel Torje (Osmanlispor), Alexandru Chipciu (FC Steaua București), Nicolae Stanciu (FC Steaua București), Lucian Sănmărtean (Al Ittihad/Arabia Saudită); atacanți: Claudiu Keșeru (Ludogoreț Razgrad), Bogdan Stancu (Genclerbirligi), Florin Andone (Cordoba), Denis Alibec (Astra). În ceea ce privește echipa de start din primul meci, aceasta a fost în linii mari trasată, existând o singură necunoscută: Tătărușanu - Săpunaru, Chiricheș, Grigore, Raț - Torje, Pintilii, Hoban Stanciu- Stancu, Andone (Alibec). Meciul amical de mâine, cu Georgia, va lămuri în bună măsură și ultima necunoscută a lui Anghel Iordănescu, Andone sau Alibec. Antrenorul Franței, Didier Deschamp, a convocat următorul lot: portari: Hugo Lloris (Spurs), Benoit Costil (Rennes), Steve Mandanda (Marseille) Fundași: Samuel Umtiti (Lyon), Laurent Koscielny (Arsenal), Adil Rami (Sevilla), Patrice Evra (Juventus), Christophe Jallet (Lyon), Luca Digne (PSG), Eliaquim Mangala (Man City), Bacary Sagna (Man City); mijlocași: Moussa Sissoko (Newcastle), Morgan Schneiderlin ( Manchester United), Dimitri Payet (West Ham), Paul Pogba (Juventus), Yohan Cabaye (Crystal Palace), Blaise Matuidi (PSG), Ngolo Kante (Leicester), Kingsley Coman (Bayern); atacanți: Olivier Giroud (Arsenal), Antoine Griezmann (Atletico), Andre-Pierre Gignac (Tigres), Anthony Martial (Man Utd).
 
Definitivarea lotului Franței a atras după sine și primul scandal. Fostul mare jucător francez, Eric Cantona a declarat în presa din Anglia că Didier Deschamp i-a îndepărtat pe Bezema și Ben Arfa din cauza "originilor lor nord-africane". Benzema a fost declarat neselecționabil de Federația Franceză din cauza problemelor pe care le are cu justiția franceză, în cazul de șantaj care l-a vizat pe Mathieu Valbuena, coechipierul său de la echipa națională. Benzema susține că justiția încă nu s-a pronunțat și până când va face acest lucru ar trebui să primeze prezumția de nevinovăție și se declară victima unei "părți rasiste" a Franței. Meciul de deschidere dintre Franța și România se va disputa pe 10 iunie, de la ora 22:00, pe Stade de France din Saint-Denis. 
 
  Dan Nicolaie